Das Innenleben der Katzen

Katzen sind ihren wilden Vorfahren weitaus ähnlicher als Hunde den Wölfen, so dass Hunde in diesem Sinne die domestiziertere der beiden Arten sind. Mit der Anpassung an das Zusammenleben mit dem Menschen wurden die Katzen geselliger miteinander und akzeptierten den Menschen viel mehr, aber es gibt keine Hinweise darauf, dass sie sich in den letzten paar tausend Jahren wesentlich stärker verändert haben.

Werden sich Katzen, die Fleisch benötigen, irgendwann dazu entwickeln, eine breitere Palette von Nahrungsmitteln zu essen als Hunde?

Katzen und Hunde gehören zu einer Gruppe von Säugetieren, die als Carnivora bekannt sind, und die wilden Vorfahren beider Arten ernährten sich hauptsächlich von Fleisch.

Neuere DNA-Analysen deuten darauf hin, dass Hunde im Laufe ihrer Evolution mehr Kopien des so genannten Amylase-Gens erworben haben, das ein Enzym herstellt, das beim Abbau von Stärke hilft. Mehr Kopien dieses Gens haben es den Hunden ermöglicht, sich mehr als Allesfresser zu ernähren. Im Gegensatz dazu verlor die Katzenfamilie, die als Felidae bekannt ist, die Gene, die für mehrere Schlüsselenzyme kodieren – darunter diejenigen, die Vitamin A, Prostaglandine und die Aminosäure Taurin herstellen – schon früh in ihrer Evolution.

Während Hunde (und Menschen) diese Substanzen aus pflanzlichen Vorläufersubstanzen synthetisieren können, müssen Katzen sie aus Fleisch gewinnen. Um ihre Ernährung zu erweitern, müssten Katzen physiologische Merkmale entwickeln, die es ihnen erlauben, diese und andere Schlüsselnährstoffe aus pflanzlicher Nahrung zu synthetisieren.

Diese Fähigkeit hat sich in den 10 Millionen Jahren der feliden Evolution nicht herausgebildet, so dass es unwahrscheinlich erscheint, dass sie bei unseren Hauskatzen spontan entsteht.

Warum schnurren Katzen?

Katzen schnurren, weil sie etwas zu sagen haben, was grob übersetzt „bitte stillhalten und mir zuhören“ bedeutet. Kätzchen schnurren, um ihre Mütter davon zu überzeugen, sie weiter zu stillen, und Hauskatzen schnurren, wenn sie gestreichelt werden wollen. Die Vibrationen, die vom Schnurren ausgehen, haben sicherlich eine beruhigende Wirkung auf den Menschen. Doch auch kranke Katzen schnurren als Hilferuf.

Schnurren bedeutet also nicht immer „Ich bin glücklich“. Einige Forscher haben behauptet, dass die vom Schnurren ausgehenden Vibrationen bei einer verletzten Katze zur Heilung von Knochenschäden beitragen könnten.

Wie schnurren sie?

Das Schnurren ist eine ungewöhnliche Vokalisation, bei der die Stimmbänder aneinander gerüttelt werden, anstatt sie in Schwingungen zu versetzen, indem Luft an ihnen vorbeigepresst wird, so wie Katzen – und Menschen – alle anderen Stimmlaute erzeugen.

Aus diesem Grund können Katzen schnurren, wenn sie ein- und ausatmen. Die meisten Arten von Wildkatzen können schnurren, auch der Gepard. Ausnahmen sind die Großkatzen – Löwe, Tiger, Jaguar und Leopard -, deren Stimmkästen so modifiziert sind, dass sie brüllen können.

Warum haben Hauskatzen im Vergleich zu Wildkatzen so viele Lautäußerungen?

Hauskatzen sind viel lauter als verwilderte Katzen, obwohl sie weniger Lautäußerungen haben als einige andere Arten. Die Dschungelkatze aus Asien zum Beispiel hat noch ein paar mehr, die nicht im Repertoire der Hauskatze sind, nämlich das „Au“ und das „Glucksen“.

Der charakteristische Laut der Hauskatze, das „Miau“, wird in wilden Katzenkolonien kaum je gehört, ausser gelegentlich, wenn die Mutterkatzen mit ihren Kätzchen kommunizieren. Wildkatzen überwachen das Kommen und Gehen der anderen sorgfältig, so dass sie ihre Anwesenheit nicht lautstark ankündigen müssen.

Katzen, die mit Menschen zusammenleben, lernen jedoch, dass das Miauen ein guter Weg ist, um unsere Aufmerksamkeit zu erregen: Unsere Hauskatzen stellen oft fest, dass wir unsere Nasen in einem Buch oder auf einem Bildschirm vergraben haben, also miauen sie, um uns dazu zu bringen, sie anzuerkennen. Manche Haustiere entwickeln eine „private Sprache“ des Miauens, die nur ihre Besitzer verstehen, wobei jedes Miauen etwas anderes bedeutet, das die Katze braucht.

Außerdem sind bestimmte Rassen, insbesondere die Siamesen, berüchtigt für ihre Geschwätzigkeit.